La SOCAN pleure la disparition de Shane Yellowbird, l’auteur-compositeur-interprète cri de musique country qui s’est éteint à l’âge de 42 ans. La cause de sa mort n’a pas été divulguée. Ses proches affirment toutefois qu’il avait plusieurs problèmes de santé incluant l’épilepsie. Originaire de Maskwacis, en Alberta (à une centaine de kilomètres au sud d’Edmonton), Yellowbird est devenu un artiste primé après qu’un orthophoniste lui ait suggéré de commencer à chanter pour aider à contrôler un bégaiement – ce qui l’a conduit à une carrière dans la musique.

Yellowbird, basé à Calgary, est surtout connu pour la chanson « Pickup Truck », qui lui a valu le Rising Star Award aux Canadian Country Music Awards en 2007, et « Life Is My Calling Name », qui a été mis en nomination pour un JUNO dans la catégorie enregistrement country de l’année en 2008. Il a également remporté trois Canadian Aboriginal Music Awards en 2007, et « Pickup Truck » a été l’une des 10 chansons de musique country les plus jouées au Canada cette année-là. En 2009, il est devenu l’un des trois seuls artistes autochtones à se produire au Grand Ole Opry de Nashville, où il a été ravi de rencontrer et de discuter avec son héros et compagnon de bégaiement, la superstar du country Mel Tillis.

L’artiste de blues et de country Crystal Shawanda, qui l’a rencontré en 2008, se souvient affectueusement de Yellowbird. Shawanda dit qu’il était un pionnier pour les chanteurs de musique country autochtones et qu’il était comme un frère pour elle parce qu’il lui a toujours voué un soutien indéfectible. « Ce qu’il a accompli est énorme », a déclaré Shawanda. « Il n’y a aucun artiste country autochtone qui a accompli ce que Shane a fait. »

Louis O’Reilly, qui a signé Yellowbird sur son label en 2003 et a travaillé avec lui jusqu’en 2013, a déclaré que Yellowbird était « 100 % authentique » et a ajouté qu’il était un « vrai cow-boy » qui est toujours resté humble. « Il était reconnaissant pour tout ce qu’il avait », a dit O’Reilly.

Plusieurs artistes country canadiens et collègues de la SOCAN ont également rendu hommage à Yellowbird. « Il était timide et humble, mais il dégageait une confiance et une aura de vedette dès qu’il montait sur scène », a déclaré Brett Kissel au Edmonton Journal. « Il a toujours cru en moi en tant qu’artiste et auteur-compositeur, bien avant beaucoup de gens. C’était véritablement une belle âme », a écrit Aaron Goodvin sur Instagram. Quant à Aaron Pritchett, également sur les réseaux sociaux, il a déclaré « Tu vas manquer à tellement de gens, mon ami ».

La SOCAN présente ses condoléances à la famille, aux amis et aux fans de Yellowbird.



Dans le cadre du cheminement de la SOCAN vers une compréhension de l’impact des pensionnats indiens au Canada, le groupe de travail sur l’équité a organisé une visite virtuelle de l’ancien Institut Mohawk, pensionnat indien, présentée par le Centre culturel Woodland le 21 avril dernier.

En compagnie de la modératrice Catharine Saxberg de la SOCAN, Trisha Kelley, coordinatrice du développement, et Chris Ashkewe, administrateur associé du Woodland Cultural Centre, ont discuté de l’école et de ses 140 ans d’histoire.

L’événement comprenait une visite vidéo pièce par pièce du bâtiment, guidée par Lorrie Gallant, qui a offert un compte rendu puissant et poignant des horribles abus subis à cet endroit, ainsi que le témoignage de cinq survivants. C’était une façon émouvante, parfois bouleversante, mais précieuse de comprendre les faits sur ce qui s’est passé dans les pensionnats.

Au cours d’une longue période de questions avec Ashkewe après la visite vidéo, il a été question de plusieurs sujets comme les réparations possibles et la responsabilité des abus commis dans les pensionnats, la manière dont nous pourrions progresser vers la réconciliation, l’inclusion de l’histoire des pensionnats dans le programme scolaire actuel en Ontario, et plus encore.

Pour en savoir plus sur ce qui s’est produit à l’Institut Mohawk, pensionnat indien, cliquez ici. Pour vous inscrire à un visionnement de la vidéo, cliquez ici. Pour faire un don au Woodland Cultural Centre, cliquez ici.



Alexisonfire a fait rocker le club History de Toronto le mercredi 27 avril 2022. Ne manquez pas nos images de l’événement !