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These rowdy Canadian rockers formed Hollerado in 2007 in their hometown of Manotick, Ont., but soon relocated to Montreal, where they quickly established themselves as one of the city’s best up-and-coming bands. Since then they’ve shared the stage with such heavyweights as Andrew W.K. and Malajube, and were picked by Jack White to open for his group The Dead Weather at secret sold-out shows across Canada. Hollerado has always had a do-it-yourself aesthetic that set it apart from many of its peers, hosting free natcho parties at Pop Montreal and releasing a debut EP and new full-length, Record in a Bag, as free digital downloads — plus tirelessly touring Canada and the U.S. The payoff? In December, the band took home the whopping $250,000 grand prize from Ottawa’s Live 88.5 Big Money Shot Competition. At the end of 2009, Hollerado completed a marathon three-month “half world tour” that included Canada, Brazil, Argentina and China, which the band described as “like being at a carnival 24 hours a day!” Visit hollerado.com.

He’s one of Canada’s most successful songwriters, an artist whose songs have topped the country and pop music charts around the world. As a composer, Dan Hill has been hugely prolific, writing hits like his own iconic “Sometimes When We Touch” as well as numerous chart-toppers for such performers as Céline Dion, Britney Spears, Michael Bolton, George Benson and Sammy Kershaw.

But when Hill’s father died in 2003, the songwriting well suddenly ran dry. So he turned his attention to writing a confessional autobiography about life with his demanding dad, Daniel Grafton Hill III, a larger-than-life figure who has been called Canada’s father of human rights. The resulting book, I Am My Father’s Son, became a critically acclaimed bestseller and helped the Grammy and Juno award-winning artist rediscover his songwriting mojo.

Now Hill is back with Intimate, his first album of new material since 1996. The recording reunites him with producers Matthew McCauley and Fred Mollin, friends from his formative days in the Toronto suburb of Don Mills who produced Hill’s first four platinum-selling albums. The new album includes the composer’s own renditions of songs made famous by other artists, such as “I Do (Cherish You)” (98 Degrees), “I Promise You” (Backstreet Boys) and “Back Before the War” (Reba McEntire).

Best of all, as the title suggests, Intimate also features some of Hill’s recent and most personal songs, including the title track, “Redemption,” “Love Yourself,” “Still a Lot of You Around Here” and the deeply moving “I Am My Father’s Son.” Hill says songwriting came to a halt when his father died after a lengthy battle with diabetes and the songwriter discovered he’d been working at his craft to win his dad’s approval. His breakthrough came only after he’d confronted his demons, notably his difficult relationship with his father, and wrote his tell-all autobiography.

“I could never have written those kinds of songs before my dad died and I wrote the book,” says Hill. “One of the songs I wrote just as he was dying and I was so broken up that I almost killed myself through some crazy excess drinking. Another is about coming to terms with your flaws and how we all need to find some kind of redemption. By the time you’re in your 50s and your father has died, you become acutely aware of the trajectory of life and death.”

In the case of the song “I Am My Father’s Son,” Hill also became acutely aware of the similarities between himself, the carefree musician, and his dad, the stern civil servant. The poignant lyrics represent some of the best Hill has ever written:


Always wanted your attention

Never knew just how to get it, so I rebelled

Tried to be your opposite, I did it well

Strange but true

The more I tried to be so different

The more I was like you.


Meanwhile, Hill’s book inadvertently sparked a return to performing when he found himself thrust into the rigours of author tours. “Here I was, on stage with incredible writers like Joseph Boyden,” recalls Hill, “worried that my readings weren’t going to measure up. I figured out the best thing for me to do was to segue from reading certain sections to singing songs connected to the book. People were really moved by the synthesis, so it inspired me to do more.”

The 1990s had seen Hill largely abandon performing in favour of songwriting for other acts. Working in Nashville, often collaborating with country artist Keith Stegall, pushed Hill to exercise his songwriting muscle. “I really learned about being versatile,” he says. “In Nashville, songwriters never say whether they’re better at lyrics or music. The really great ones will switch around, like batting from both the left and right sides in baseball.”

After establishing himself as confessional writer of almost painfully honest and emotional songs, and winner of many accolades including five SOCAN Awards for outstanding airplay in Canada, Hill found new life as a composer for hire. “That was a great gift,” he says, “to be able to get outside myself and to slip into other people’s worlds and write about that. Working with Keith has been great. Although I wasn’t raised on country, I understood the power of the story in country music. It all comes down to storytelling.”

Now Hill has come full circle and is back to writing and performing songs for himself. This spring and summer see him on a cross-Canada tour with Marc Jordan and Amy Sky, performing solo and with rising Canadian star Liz Rodrigues, with whom he co-wrote “Intimate” and “You Know Just What to Say.” Having amassed over 100 million combined unit sales for all his songs, it would be easy for Hill to rest on his laurels. But that’s not part of his DNA. “The best writers I know never feel they’ve done their best work,” says Hill. “Whenever I write a new song it’s like I’m starting over.”



Après avoir joué du clavier pour l’obscure formation December Strikes, Béatrice Martin (mieux connue sous le pseudonyme de Cœur de pirate) se joint ensuite à Bonjour Brumaire. Se sentant étouffée par les fortes personnalités qui l’entourent, elle quitte les rangs du groupe peu après et signe avec l’étiquette Grosse Boîte (maison de Tricot Machine). Avant même la parution de son premier disque, Cœur de pirate fait couler beaucoup d’encre et déchaîne les passions les plus cinglées sur le Web. Porté par un vent de hype complètement fou, le premier album de Cœur de pirate atterrit finalement sur les tablettes des disquaires québécois à l’automne 2008. « J’étais vraiment dépassée par les événements, laisse-t-elle tomber d’entrée de jeu. Au départ, je ne savais même pas que des gens m’écouteraient attentivement, mais je ressentais le besoin de me faire entendre. N’aimant pas déléguer mon matériel à d’autres musiciens et détestant recevoir des ordres, je me suis rendue compte qu’il n’y avait pas d’autre option que de me lancer en solo. »

Épaulée par David Brunet, collaborateur de Yann Perreau, Béatrice a su dénicher un comparse qui a habilement réussi à envelopper ses morceaux intimistes et sensibles de jolis arrangements à la fois épurés et évocateurs. Malgré quelques leçons de solfège au Conservatoire, c’est véritablement en studio que Béatrice découvre sa voix (et sa voie). Derrière son piano, la blonde pirate ose poser sa voix délicate sur ses textes évoquant souvent des chagrins d’amour. « La route fut longue avant de trouver ma voix. Je dirais même que je suis toujours en train de la chercher. Autour de moi, les gens ne m’encourageaient pas particulièrement et je ne pensais pas suivre cette voie de la chanson. Lorsque je suis entrée en studio, je me suis véritablement mise à chanter pour la première fois de ma vie. C’était vraiment cool. C’est à ce moment que j’ai pris conscience de mes forces et de mes faiblesses et que j’ai commencé à travailler là-dessus, » avance la jeune femme au débit rapide.

Marquée au fer rouge par l’œuvre de Milan Kundera, Frédéric Beigbeder et Jean-Paul Sartre, l’auteure-compositrice-interprète de 20 ans a développé une façon bien personnelle d’échafauder ses morceaux. « Souvent, ça part d’une mélodie. Au piano, je ne suis pas Elton John et j’en suis consciente. Forcément, je m’en tiens donc à des trucs simples. Je trouve des accords pour accompagner la mélodie et, ensuite, je déniche des riffs quand j’ai de la chance. Parfois, les riffs m’aident à trouver les paroles, qui viennent en dernier lieu, » affirme-t-elle.

L’Europe sous le charme

Lancé en France en mai 2009 sous la légendaire étiquette Barclay, l’album homonyme de Cœur de pirate n’a cessé de récolter un lot de critiques élogieuses. Depuis cette parution, la carrière européenne de Cœur de pirate connaît une ascension exceptionnelle. Ayant remporté un imposant succès avec la chanson « Comme des enfants », Béatrice a survécu à cette nouvelle tempête de hype qui s’est abattue sur elle. Elle raconte : « Au départ, je cultivais certaines appréhensions. Dans ma tête, ce qui fonctionnait là-bas n’était pas nécessairement de qualité. Puis, j’ai découvert qu’en France, ça marchait autrement qu’ici. Ce sont les chansons et non pas les albums qui connaissent du succès. Là-bas, je n’ai pas vraiment reçu de mauvaises critiques. Les gens ont accepté mon album tel qu’il est, avec ses qualités et ses défauts. Ils ne se sont jamais arrêtés à mon âge et ont compris l’essence de ma musique. Ici, lorsque j’ai démarré le projet, j’étais âgée de 18 ans. C’était un choc pour les gens, car ça faisait longtemps qu’on avait vu quelqu’un d’aussi jeune dans le milieu de la chanson. C’était un élément de distraction. »

Malgré le succès, la jeune femme garde la tête bien froide. « Maintenant, j’avoue que j’ai peur tous les jours. Je sais très bien que si mon deuxième album ne fonctionne pas aussi bien, ça peut se terminer du jour au lendemain. Le jour où j’aurai envie de tout arrêter, je le ferai sans un moment d’hésitation, mais j’ai l’impression que ça n’arrivera pas tout de suite parce qu’il y a des gens qui comptent sur moi et qui croient en moi, » raconte-t-elle.

Une pirate occupée

Ayant multiplié les concerts en 2009, collaboré au dernier-né de la formation hip-hop Omnikrom et participé à la compil Génération Passe-Partout, Béatrice ne compte pas ralentir la cadence cette année. En plus de participer à plusieurs festivals majeurs en France et d’enchaîner les concerts à un rythme d’enfer des deux côtés de l’Atlantique, la pianiste et chanteuse souhaite regagner le studio cet automne pour mitonner son prochain opus. Bref, une autre année chargée attend la pirate Béatrice Martin. « Je suis consciente de la chance exceptionnelle que j’ai. Ce que je vis est extraordinaire. Je sais qu’il y a encore beaucoup de travail à accomplir, mais ça ne me dérange aucunement. Ma priorité est de continuer à bosser pour que ça fonctionne autant ici qu’en Europe, et ce, jusqu’à temps que je fasse un burn out! Lorsque j’ai deux semaines de vacances, je commence à tourner en rond, à me poser des questions. Je suis une vraie workaholic, mais aujourd’hui, je ne me verrais pas faire autre chose que de la chanson. »