Quand Callie McCullough était en première année, elle a écrit dans son journal intime « Quand je serai grande, je serai une chanteuse ». Mais en réalité, cette passion pour la musique a commencé bien avant qu’elle sache lire ou écrire. Sa mère dit même qu’elle est « née en chantant ».

L’amour de McCullough pour la musique lui a été insufflé par ses parents mélomanes chez qui ont retrouvait d’innombrables albums folk, country, rock et blues. Mais ce n’est pas qu’à la maison que la musique de Gordon Lightfoot ou Joni Mitchell était omniprésente ; ce sont également des artistes de scène et de studio qui ont aidé Callie à former sa vision du monde. « C’était tellement normal pour moi », dit-elle.

Ce sentiment de normalité a permis à McCullough d’écrire sa première chanson à l’âge de 14 ans, peu de temps avant de partir en tournée en duo country avec sa mère. « Elle m’a tout appris », dit McCullough. « Comment trouver des engagements, comment m’exprimer sur scène, comment m’occuper de l’éclairage et du son. »

Quand elle est arrivée dans la vingtaine, elle a ressenti l’appel de Nashville. À l’issue d’une tournée en famille, elle a décidé de s’installer là-bas de manière permanente, à l’instar de nombreux artistes country canadiens qui souhaitent percer.

Callie McCullough lancera en 2020 son premier EP en solo, After Midnight, dont les six chansons ont été coécrites et produites par des compatriotes canadiens établis à Nashville, soit Scotty Kipfer, Ryan Sorestad et Dustin Olyan. « Five Dollar Pearls », le premier extrait, est une ballade mielleuse enjolivée d’envolées au banjo qui met en vedette la voix attachante de Callie.

Elle admet volontiers vivre encore « les hauts et les bas de l’industrie » à mesure qu’elle s’adapte à la frénésie de la vie dans le sud des États-Unis, et After Midnight est le projet qui l’a aidée à demeurer motivée. « Je ferai toujours ce métier, même si personne ne m’écoute », dit-elle, déterminée à faire les choses à sa manière, qui n’est pas toujours en phase avec ce qui est à la mode dans le domaine de la musique country. « Cet album représente exactement qui je suis », affirme l’artiste. « On a volontairement amalgamé les genres et les attentes avec comme seul but de créer de la bonne musique.

Personne ne sait comment la qualifier, et ça me convient parfaitement. »



Si la solitude est un art, créer en solitaire peut finir par peser sur les épaules d’un artiste. Martin Roy est assailli par le doute et la fatigue alors qu’il met la touche finale à la trame sonore de la septième et ultime saison du téléroman La promesse, en 2012. « J’étais aussi essoufflé de faire de la tournée », se souvient le bassiste, que vous avez peut-être un jour aperçu sur scène aux côtés de Jean Leloup, Ingrid St-Pierre ou Daniel Bélanger, et qui compte parmi les fidèles collaborateurs de Dumas. « J’avais besoin de repères, de ressourcement. »

Martin Roy, Luc SicardSon ami de longue date, Luc Sicard, rumine au même moment le même type de réflexions professionnelles et existentielles. Fort de plus de vingt ans passés en solo dans la noirceur d’un studio à composer de la musique pour la télé, le cinéma et la publicité, le guitariste cherche alors à revivifier son propre modus operandi.

« Ce qui nous pesait, c’est que lorsque t’es seul, t’es seul longtemps, et tu portes tous les fardeaux. On s’est dit: « Pourquoi est-ce qu’on ne les porterait pas à deux ? » », raconte le vétéran, dans le studio aménagé au sous-sol de la résidence de son partenaire, dans le quartier Rosemont à Montréal. Leur alliance, d’abord guidée par des intérêts intimes, rejaillira bientôt sur leur rendement. « Pour moi, tout seul, deux séries en même temps, c’était trop, explique Luc. Mais à deux, on peut prendre trois séries en même temps. »

Ils signeront ensemble, à partir de 2015, les musiques de Marche à l’ombre, qui leur méritera un Gémeaux en 2018, de Karl & Max, L’heure bleue, Le monstre, La faille, ainsi que celle de Victor Lessard, qui leur méritait à nouveau le Gémeaux de la Meilleure musique originale: fiction, en septembre dernier.

Prolifique, vous dites? Le duo émerge même parfois de son antre afin de jouer les cascadeurs. Les deux durs à cuir, cagoulés, qui faisaient irruption dans une ruelle de Verdun afin d’offrir une correction à Jo Barbeau (Antoine Pilon), dans Marche à l’ombre ? C’était Martin Roy, c’était Luc Sicard ! La raclée (fictive) qu’ils auront pu asséner grâce à l’invitation du réalisateur Francis Leclerc marquera à ce point leur imaginaire que les deux comparses se surnomment depuis, entre eux, les cagoulards.

« C’est en laissant aller les créateurs que tu obtiens une bonne série. », Martin Roy

Et pourtant, le studio demeure pour eux le lieu de la franchise totale, là où aucun masque n’est toléré. « C’est comme dans Star Trek: « Permission to speak freely » », illustre Martin Roy, tout en gratouillant nonchalamment sa splendide Hofner. « Entre nous, l’ego n’est jamais un obstacle. »

Luc, de loin le plus volubile de la paire, s’emballe en décrivant le dialogue ouvert prévalant entre son acolyte et lui qui, contrairement à d’autres équipes de compositeurs, travaillent chacun sur toutes les scènes d’une série ou d’un film (plutôt que de se les partager en amont).

« Martin me donne ses idées, je lui donne les miennes, pis on fait ce qu’on veut avec. On se rentre dedans, on vire ça de tous les bords, ça ne nous fait pas mal. Au contraire, ça nous stimule! À 25 ans, quand tu commences, t’es pas capable d’aller là, t’es trop fragile, mais nous, on a l’avantage d’être rendus grands. Si Martin me dit: « Luc, ton idée, c’est de la marde », on la met aux poubelles et on trouve cinq nouvelles idées en cinq minutes! Je ne vais pas commencer à essayer de le convaincre que c’est une bonne idée. Pas de temps à perdre avec ça! Faut pas s’inquiéter de toute façon qu’une bonne idée nous glisse entre les doigts: des idées, il va toujours y en avoir d’autres! »

Il n’y a pas ressource plus renouvelable que celle des idées. Mais il faut impérativement, pour que les idées fleurissent, que ceux et celles qui les génèrent puissent jouir d’une certaine marge de manœuvre. Un principe de plus en plus bafoué à mesure que la télé traditionnelle perd du terrain, et que les grands diffuseurs cèdent à la panique.

« Il y a un syndrome de la peur qui s’installe, regrette Martin Roy. Un auteur écrit un super texte qui va être complètement dilué, parce qu’on se demande « La madame à la maison, elle va-tu comprendre? » Radio-Canada n’appelle pas directement ici, mais on sent cette peur qui part d’en haut et qui descend jusqu’à nous. Quand tu crées de la musique pour la télé, il faut que tu aimes ce que tu regardes. Ce n’est pas une playlist que tu montes, c’est une partie de toi-même, de ton cœur, de ton âme, que tu investis. Les diffuseurs ne s’en rendent pas compte, mais ils étouffent le produit en instaurant cette peur. C’est en laissant aller les créateurs que tu obtiens une bonne série. »



D’une durée d’à peine deux minutes, « Congratulations », le plus récent titre de la chanteuse R&B torontoise Liza (prononcé Lisa, alias Liza Yohannes), est une chanson bien ficelée qui exprime le bonheur véritable qu’éprouve une jeune femme de voir que son ancien amoureux a refait sa vie. Simplement accompagnée d’une guitare aux accents faiblement nostalgiques, « Congratulations » met habilement en valeur la voix de Liza en lui donnant un air de sincérité et de magnanimité dans une situation où elle aurait facilement pu donner dans l’aigreur.

Liza a co-écrit cette chanson avec Jay Century et Michael Bernard Fitzgerald lors du camp de création Kenekt 2018 de la SOCAN dans l’île Pender, en Colombie-Britannique, après être tombée sur son ancien petit ami en consultant distraitement Instagram.

« Je l’avais complètement oublié à ce stade, je m’étais interdit d’y penser, j’avais tourné la page, réellement », explique Liza. « Et j’étais comme, ‘Oh, le voici, il a une nouvelle petite amie, et il fait ça, et ça, et ça, alors félicitations! » C’est littéralement le premier mot qui m’est venu à l’esprit, puis cette chanson a plutôt pris la forme d’une conversation. »

Tout comme « You », un air de son EP de quatre chansons de 2017, February 29, « Congratulations » porte sur son ancien amoureux joueur de football – elle renferme une illustration composée d’un bouquet de roses séchées jetées sur une dalle de béton, mais il y a un rapport : « La chanson ‘Congratulations’ est la dernière que j’ai écrite au sujet de la personne sur laquelle ma chanson « You » portait, donc ça ferme plus ou moins le chapitre sur cette personne », confie Liza. « Je trouvais que c’était parfait : la fin de la décennie, la fin de l’année. Même au point de vue sonore, la chanson a un air de fin d’année. »

« Congratulations » n’est que la quatrième piste que Liza ait lancée depuis son EP de 2017, les trois précédentes ayant été les titres éthérés « Here to Stay », « Passes Me » et « Morning Glory », mais c’est là le fruit d’une approche délibérée. « Honnêtement, je suis profondément convaincue que la qualité l’emporte sur la qualité. Je ne tiens pas à lancer mes œuvres prématurément » explique Liza. « Côté processus de création, j’ai parfois tendance à être un peu perfectionniste, je me montre très sévère à l’égard de mes œuvres à moi et de tout le reste. Simplement parce que je tiens à me montrer sous mon meilleur jour. Il faut que la prochaine chanson que je lance soit toujours meilleure que la dernière. Je ne veux jamais cesser de m’améliorer. Et je tiens décidément à éviter la sursaturation. Je veux que mes chansons durent. »

« Il faut que la prochaine chanson que je lance soit toujours meilleure que la dernière. »

Qu’elle écrive seule ou en compagnie de l’auteur-compositeur Kalvin ou de producteurs en émergence comme Akeel Henry, Liza produit non seulement un son qui incarne le R&B de son enfance, mais également la musique qu’elle a entendue en grandissant dans une maison où la culture éthiopienne régnait en maître.

« J’avais l’habitude d’aller passer quelques mois en Éthiopie tous les deux ans pour m’imprégner de la culture, de la musicalité de la langue, de la cuisine, tout », raconte Liza. « Je savais par cœur les paroles de toutes ces chansons éthiopiennes depuis l’âge de trois ou quatre ans. Et, à cause de ça, je sens que cela influence certainement ma façon de chanter. C’est curieux, mais je n’avais jamais vraiment songé à ça avant que les gens commencent à me dire que je leur rappelais tel ou tel chanteur éthiopien. » Liza cite les chanteurs Aster Aweke, Mahmoud Ahmed et Teddy Afro ainsi que des artistes de jazz éthiopiens comme Mulatu Astatke parmi les principales influences de sa vie musicale. Pas étonnant que la somme de ses influences soit de plus en plus remarquée et appréciée à sa juste valeur.

Liza obtenait récemment un crédit d’écriture, en plus d’un rôle de choriste, pour « Complexities », une chanson qui fait partie du second album de Daniel Caesar, CASE STUDY 01, même si elle ne l’a jamais rencontré. « Je n’avais aucune idée que cette musique serait utilisée sur l’album », s’étonne Liza. « En ce qui me concernait, je pensais que [le producteur Alex Ernewein et moi] étions en train de travailler sur une idée pour moi, et puis l’idée m’est plus ou moins sortie de la tête. Et puis oui, Alex a mentionné quelque chose au sujet de l’album [de Daniel Caesar], mais je ne pensais pas que c’était quelque chose qui allait se retrouver sur cet album, donc j’étais comme ‘OK, je vais attendre qu’on voit ça en ligne.’ Mais ça s’est effectivement réalisé. Ça été une merveilleuse expérience. » Elle partage son crédit d’écriture avec Ethan Ashby, Liam Mitro et SeanLeon.

Alors que sa carrière a le vent dans les voiles et que « Congratulations » marque la fin d’une époque de sa vie, Liza contemple aujourd’hui un nouveau projet pour le début de 2010. Même si elle s’est déjà distinguée comme artiste, elle a décidément l’intention de continuer à se dépasser.

« J’ai l’impression d’avoir beaucoup grandi comme personne et comme femme. Simplement le fait d’être plus indépendante dans plusieurs domaines de ma vie », confie Liza. « Je sens que tout ça m’a vraiment forcée à m’engager plus en profondeur à travers l’écriture, à découvrir qui je voudrais devenir, qui je suis, et à vraiment mieux me comprendre. Je pense juste que j’ai commencé à me comprendre d’une manière plus globale, et c’est quelque chose qui est venu avec le temps. Je pense que mon son sera plus mûr à cause de ça. »