La SOCAN félicite deux de ses membres compositeurs à l’image, les frères Mychael et Jeff Danna, pour l’écriture de la musique d’Onward, film d’animation de Pixar/Disney qui a débuté en première position du box-office américain durant la fin de semaine du 6 au 8 mars 2020. Onward – qui a récolté 40 millions $ aux États-Unis et 28 millions de plus ailleurs dans le monde durant la fin de semaine de son lancement, met en vedette les voix de Chris Pratt et de Tom Holland dans le rôle de deux jeunes frères qui, à bord d’une fourgonnette, partent à l’aventure dans le vain espoir de passer magiquement une journée de plus avec leur père comptable, qui vient de mourir.

Curieuse coïncidence, les frères Danna eux aussi ont perdu leur père, qui lui aussi était comptable, durant leur adolescence à Toronto. Lors de la toute première présentation de l’histoire du film chez Pixar, Mychael a déclaré au journal Variety, la bible de l’industrie cinématographique : « On s’est demandé si ce n’était pas une blague ou une farce bizarre parce que ça ressemblait étrangement à notre propre histoire. »  Jeff a ajouté : « Il y avait tellement de ressemblances, on est restés bouche bée. ».

Selon le Film Music Magazine, avec « leur dextérité à la fois dans le domaine de la musique ethnique et dans celui de la musique orchestrale, Mychael et Jeff Danna évoquent la quête merveilleuse et remplie de mille et un thèmes musicaux qui propulse l’autocar magique d’Onward. » Variety, de son côté, fait état « d’un orchestre de 92 musiciens et d’un chœur de 30 voix » en ajoutant que « la sonorité mystique des luths de la Renaissance et des fils tendus de la harpe, sans parler du son médiéval du cromorne, donnent à la trame sonore du film qu’ils accompagnent une saveur fantaisiste qui remplit l’écran. Les frères Ian et Barley poursuivent leur quête […] dans une vieille fourgonnette dont le lecteur de cassettes hurle un étrange mashup de musiques de rock progressif des années 70 et d’indie rock des années 90 – toutes écrites et interprétées par le guitariste Jeff Danna et le claviériste Mychael Danna en se remémorant leurs propres expériences dans des groupes de musique populaire au Canada avant de devenir compositeurs à l’image. »

Mychael Danna, qui a gagné un Oscar pour la musique de L’Histoire de Pi et un Emmy pour celle d’Un monde sans fin, a composé des trames sonores pour des œuvres aussi variées que les films Moneyball : L’art de gagner, Truman Capote et Jeune fille interrompue. Les musiques de Jeff Danna sont celles des films Kurt Cobain : Montage of Heck et Un jour dans la vie de Billy Lynn et celle du documentaire The Kid Stays in The Picture. Pour leurs musiques individuelles, Mychael a reçu six prix de la SOCAN, et Jeff en a obtenu cinq. Pour leurs collaborations, ils ont reçu trois récompenses – pour Fracture, mettant en vedette Anthony Hopkins et Ryan Gosling en 2008, pour le film d’animation Le Bon dinosaure de Disney/Pixar en 2017 et pour le film Cigognes et Compagnie du Warner Animation Group en 2018.

 



La SOCAN déplore le décès de Laura Smith, autrice-compositrice-interprète folk de la Côte Est, membre SOCAN et ancienne membre du Conseil d’administration de la SOCAN, décédée le 7 mars 2020 à l’âge de 67 ans des suites d’un cancer du pancréas. Elle s’est éteinte paisiblement chez elle à Mahone Bay, en Nouvelle-Écosse, entourée de membres de sa famille et d’amis. Une campagne de financement GoFundMe qui avait été lancée en son nom pour payer ses soins médicaux avait généré la somme de 45 000 $, soit presque deux fois l’objectif fixé, et ses consœurs et confrères de l’industrie musicale de partout au pays ont eu l’occasion de lui exprimer leur affection et leur soutien.

Le 28 février 2020, la salle de spectacles torontoise Hugh’s Room Live présentait un hommage à Laura Smith intitulé Celebrating An Icon auquel ont participé Paul Mills, Tony McManus, Grit Laskin, Tannis Slimmon, Allison Lupton, Eve Goldberg, David Woodhead, John Sheard et Lenny et Wendy Solomon. Le spectacle My Bonny : Celebrating the Music of Laura Smith, hommage musical dont tous les billets sont déjà vendus et auquel participeront des vedettes du calibre de Heather Rankin, Bruce Guthro, Lennie Gallant, Lucy MacNeil, Myles Goodwyn et plusieurs autres, aura lieu comme prévu le 29 mars 2020 au Schooner Showroom de Casino Nova Scotia à Halifax.

Née à London, en Ontario, où elle a grandi, Laura Smith a fait ses premières armes comme musicienne dans le circuit des cafés de cette ville. Elle s’est établie à Toronto en 1975, puis au Cap-Breton en 1984. Son second album, B’tween the Earth and My Soul, l’a fait connaître d’un bout à l’autre du pays et lui a valu les prix ECMA (East Coast Music Awards) de l’Artiste féminine de l’année et de l’Album de l’année ainsi que deux nominations aux Prix JUNO dans les catégories de la Meilleure artiste solo et de la Meilleure Artiste roots et traditionnelle. Elle remportait en 1997 le prix Gemini de la Meilleure prestation dans une émission ou série des arts de la scène et, en 1995, son simple « Shade of Your Love » a été l’un des plus grands succès de l’année dans les stations de radio Adult Comporary au Canada.

Son adaptation de la chanson de folklore écossaise « My Bonnie Lies over the Ocean », qu’elle a rebaptisée « My Bonny », est devenue l’une de ses chansons les plus populaires, et elle en a enregistré une version avec The Chieftains sur leur album Fire in the Kitchen. La Mount Saint Vincent University lui a conféré un doctorat en humanités et en littérature en 2003. Dans les années 2000, elle s’est produite au théâtre en Île-du-Prince-Édouard dans le rôle de Marilla dans la comédie musicale Anne & Gilbert, tour à tour à la Victoria Playhouse de Victoria-by-the-Sea et au Jubilee Theatre de Summerside. Bien que sa carrière ait été affectée par les des accidents débilitants qu’elle allait subir et par la dépendance aux analgésiques qui allaient les suivre, Laura Smith a réussi à compléter son premier album en 16 ans, Everything Is Moving, en 2013.

Aucune veillée ni aucunes funérailles n’ont été prévues. La SOCAN offre ses plus profondes condoléances à la famille, aux amis et aux collègues de partout à travers la communauté musicale du Canada.



Le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens (PACC), en partenariat avec les East Coast Music Awards (ECMA), afin de souligner l’intronisation du célèbre auteur-compositeur-interprète folk Ron Hynes au Panthéon. Le regretté Hynes, dont le surnom est « l’homme aux mille chansons », était un maître de l’écriture avec une présence sur scène inégalée et on dit souvent de lui qu’il était un des plus grands conteurs du Canada.

Lauréat de six East Coast Music Awards, il sera honoré lors d’une cérémonie spéciale dans le cadre de l’édition 2020 du gala des East Coast Music Awards le 30 avril au Mile One Centre de St. John’s, Terre-Neuve. C’est son ami Frank Davies, producteur légendaire et fondateur du Panthéon, qui présentera l’intronisation à la famille Hynes.

« Ron Hynes est demeuré passionné par son art jusqu’à sa mort et il a inspiré d’innombrables auteurs-compositeurs terre-neuviens », a déclaré Vanessa Thomas, directrice générale du Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens. « Son chapeau à large rebord et son amour pour sa province étaient légendaires, tout comme son impact sur la culture et les artistes de Terre-Neuve. »

Hynes a cumulé les succès d’estime et il a été adoré par des générations d’admirateurs tout au long de sa longue carrière, et il a continué de monter sur scène jusqu’à sa mort, en novembre 2015. Il a fait ses débuts en tant que chanteur du groupe musical et humoristique The Wonderful Grand Band avant d’entreprendre une longue carrière solo qui le verra devenir l’influence de certains des plus célèbres auteurs-compositeurs de la côte est comme Lennie Gallant et Alan Doyle, du groupe Great Big Sea, qui a déclaré « la musique de Ron était tellement empreinte de vérité, de cœur et de poésie qu’il a inspiré une véritable armée d’auteurs-compositeurs dans notre coin de pays. »

Son premier album intitulé Discovery était le premier enregistré par un Terre-Neuvien qui ne comportait que des chansons originales. Hynes est rapidement devenu une figure très en vue de la côte est et sa musique roots-country s’est répandue comme une traînée de poudre dans les maritimes, en Ontario et partout ailleurs au Canada. Les gens s’identifiaient à ses compositions d’une grande puissance.

Son titre le plus connu et le plus respecté, « Sonny’s Dream », est légendaire pour avoir été écrit en 10 minutes alors que Hynes n’avait que 25 ans, en 1976. Les paroles de cette chanson décrivent l’isolement de la vie sur « The Rock » et l’attrait du monde extérieur. Elle a touché des auditoires partout dans le monde et elle a été reprise plus de 200 fois. Désormais reconnue comme un classique du répertoire folk, « Sonny’s Dream » a été enregistrée au Canada par Allison Crowe, Corey Hart, Ryan’s Fancy, Great Big Sea, Stan Rogers, Valdy et John McDermott, tandis qu’ailleurs dans le monde, elle a été chantée par l’Américaine Emmylou Harris, par les Irlandais Mary Black, Phil Coulter et Christy Moore et aussi loin qu’en Nouvelle-Zélande par Hayley Westenra.

Il est devenu, dans les années 90, un artiste d’envergure nationale avec la parution de ses albums Cryer’s Paradise et Face to the Gale sur étiquette EMI. Il lancera par la suite trois albums indépendants, Standing in Line in the Rain, The Sandcastle Sessions et Get Back Change qui seront suivis par trois parutions sur étiquette Borealis. À mesure que sa popularité grandissait, Hynes est monté sur scène dans d’innombrables festivals folk, ainsi que sur la Colline Parlementaire et lors des Jeux olympiques de 2010 à Vancouver.

Hynes connaîtra un immense succès critique au cours de sa carrière et il a été finaliste 22 fois aux East Coast Music Awards, remportant six prix au total dont chanson de l’année, artiste de l’année à deux reprises ainsi que celui de l’album de l’année. On retrouve parmi ses autres distinctions le prix Genie de la meilleure chanson originale, en 1992, pour « The Final Breath » et trois prix lors de l’édition 2006 des MusicNL Awards, soit artiste de l’année, auteur-compositeur de l’année et artiste folk/roots de l’année. Artiste multidisciplinaire, il a également connu du succès en tant qu’acteur. En plus d’écrire la musique et les paroles de productions par la Mummer’s Troupe, il a fait ses débuts sur scène en incarnant le célèbre Johnny Burke dans The Bard of Prescott Street (1977) en plus d’incarner la légende du country Hank Williams dans Hank Williams : The Show He Never Gave (1980). Hynes a également été le sujet de plusieurs documentaires, dont Ron Hynes : The Irish Tour (1999) et The Man of a Thousand Songs qui a été présenté en première lors de l’édition 2010 du Festival international du film de Toronto.

Hynes a reçu le Prix National de la Société canadienne des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique (SOCAN), le Arts Achievement Award du Newfoundland/Labrador Arts Council ainsi qu’un doctorat honorifique de la Memorial University of Newfoundland. En 2013, il a reçu la médaille du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II, soulignant son statut d’icône canadienne et de patriote de Terre-Neuve.

Suite à la présentation pour l’intronisation de Hynes dans le cadre des East Coast Music Awards, le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens soulignera ses accomplissements au Centre national de musique du Studio Bell de Calgary. Le Centre national de musique est la demeure physique du Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens et il a pour mission de préserver et d’honorer l’héritage des intronisés par le biais d’expositions qui mettent en vedette des histoires, des artéfacts exclusifs et des souvenirs uniques en leur genre.